Kategoriarkiv: Interview

Vi forsøger at få forskellige prominente VoIP personligheder til at svare på nogle skarpe spørgsmål. Har du ideer til spørgsmål, eller vil du gerne interviewes, så skriv til os.

Direktøren for det konkursramte RingIP taler ud

Billede af renaissancechambara
Billede af renaissancechambara

Jeg stillede Claus Pihl 3 hurtige spørgsmål, da jeg hørte de var gået konkurs:

Hvordan kan det være?
Hvad er der sket?
Hvad med kunderne?

Her er hvad han svarede:

Da RingIP startede op som ren IP-telefoni udbyder i foråret 2005 var markedet relativt nyt og udbuddet deraf mindre.

Vi rettede os primært mod privat-brugere med et Flat Rate produkt, hvor kunderne mod at betale et månedligt abonnement på kr. 99,- kunne få fri fastnet-telefoni i Skandinavien.

Derudover havde vi også fokus på et segment, der havde et stort behov og stort forbrug på udlandstelefoni.

Vi kunne tilbyde et høj kvalitetsprodukt med priser, der kunne konkurrere med de internationale taletidskort.

Med tiden ændrede markedet sig dog markant og IP-telefoni til private kunder indgik nu oftere i en pakkeløsning, der bestod af både bredbånd og IP-telefoni, hvilket kunne mærkes for os som udelukkende var en ren IP-telefoni udbyder.

Med hensyn til vores engagement i udlandet gjorde Muhammed tegnings-krisen desværre, at vores forretning i Saudi Arabien næsten gik helt i stå som følge af, at danske produkter jo som bekendt blev bandlyst i store dele af den muslimske verden.

I Albanien tilbød vi udover IP-telefoni også bredbånd, men dette blev desværre forretningsmæssigt ikke den helt store succes.

I Thailand oplevede vi en benhård skærpelse af markedet med takster, der næsten umuliggjorde indtjening.

Vi supplerede løbende vores produktportefølje for privat kunder med både et forbrugsafregnet produkt med et lavt månedligt abonnement samt et produkt ”RingIP Out”, hvor kunderne udelukkende blev forsynet med en udgående telefonlinje og hvor de kun skulle betale for et eventuelt forbrug.

Dette gav succes hvor RingIP i andet halvår af 2007 (iflg. IT- og Telestyrelsen) stod for 2,5 % af markedet for udgående trafik til udlandet blandt dansk IP telefoni.

At drive forretning på at konkurrere på samtaletakster er en meget vanskelig størrelse og i takt med at kunderne for udlandstelefoni mere og mere fokuserede udelukkede på pris og ikke på samtalekvalitet, var dette bl.a. med til at reducere vores indtjeningsgrundlag.

Dette har desværre været en stor årsag til at RingIP er havnet i denne ulykkelige situation.

I afviklingsfasen har RingIP været påvirket af strømnedbruddet hos Sonofon d. 01august 2008, hvilket har gjort at vores telefoni ikke har været fuld funktionel.

Dette beklager vi naturligvis meget.

For ikke at vores kunder har skulle kommet i klemme og pludselig stå uden telefoni, har vi lavet en aftale med IP-telefoniselskabet Fonet om, at RingIP kunder, indenfor en given tidsramme og naturligvis ganske frivilligt, kan anmode om at blive kunde hos Fonet med tilbud om gratis oprettelse og gratis nummeroverflyttelse.

Derudover er der indkommet tilbud på konkursboet fra interessenter, men intet er pt. færdigforhandlet.

Jeg vil gerne på selskabets vegne benytte lejligheden til at beklage denne ulykkelige situation, men samtidig også takke alle RingIP kunder for et godt samarbejde og ønske dem fortsat god fornøjelse med deres IP telefoni.

Venlig hilsen

CEO Claus Pihl

Interview med Asterisks grundlægger Mark Spencer

Foto af Duncan Davidson
Foto af Duncan Davidson

Jeg er faldet over et lille interview med Asterisks grundlægger Mark Spencer. Læs bl.a. om hvordan Biskoppen i Bilbao vil bruge Asterisk til at give syndsforladelse, hvilke ting der snart vil komme til Asterisk og hvordan Mark Spencer insisterer på at holde Open Source fanen højt.

Læs mere om Asterisk (*) på deres hjemmeside eller se videoen om hvordan man sætter det op.

Fonet konkurrencens vinder er fundet

Så er vinderen fundet
Så er vinderen fundet

Så er den heldige vinder af Fonettelefon med dertil hørende abonnement fundet. Den heldige vinder blev fuzzbox71, som rigtigt har det flotte navn Thomas ;-)

Vi har stillet Thomas nogle små-spørgsmål, for at høre lidt om ham, og hans erfaringer med IP-telefoni.

Hvad laver du?

Jeg er 36 år og arbejder som en lidt af hvert mand på en fabrik. Jeg har haft IP telefoni i flere år fordi jeg mødte en sød pige fra Ukraine og telefonregningerne blev ret høje på fastnettet :-)
Nu er vi gift og bor sammen her i Århus men hun ringer jo da hjem ind i mellem :-)

Hvad er dine erfaringer med IP-telefoni? Bruger du nogle udbydere i dag? Hvilke?

Jeg har haft Telsome men droppede dem fordi jeg var ikke altid glad for kvaliteten og deres udlandstakster var ikke de bedste. Vi har i dag Everlove som normal udbyder og Musimi til backup og hvis vi har brug for at ringe til Ukraine via mobilen. Vi er meget glade for dem begge for kvaliteten er rigtig god.

Hvordan fandt du frem til konkurrencen?

Jeg tror at jeg fandt vej til konkurrencen via www.voipsnak.dk

Alvorlig sikkerhedbrist hos Perspektiv Bredband nu rettet

Billede af Aunto
Billede af Aunto

Perspektiv Bredband der tidligere er kendt som CPH-Metronet har igennem længere tid haft en alvorlig sikkerhedbrist i opsætningen af deres provisionering (det at udbyderen kan fjernstyre en voip-boks). Bristen har betydet, at samtlige Perspektiv Bredbands telefonikunder har haft deres login og kodeord kompromitteret.

Vi fik nys om problemet på Voipsnak og tog kontakt til brugeren Hasse, som opdagede hullet. Hasse var dog ikke til at presse. Han ville gerne have at udbyderen (som på daværende tidspunkt stadig var os ukendt), havde rettet hullet, før vi bragte historien.

Det lyder på Hasses forklaring som om det ikke er alle og enhver der kan gøre dette, men har man bare lidt teknisk indsigt, vil det kunne lade sig gøre. Og har man både teknisk indsigt og ond vilje, så er det rigtig trist.

Vi har fået Perspektiv Bredbands direktør i Sverige Fredrik Winbladh i tale om dette problem:

Der var ganske rigtigt i sikkerhedsproblem i vores IP-telefoni som én med stor teknisk viden ville have kunnet finde. Problemet er nu afhjulpet og vi er meget taknemmelige, for at have fået oplysninger om problemet, så vores kunder ikke kan rammes af en eventuel indtrængning. Jeg vil pointere at fejlen ikke kunne have ført til aflytning af samtaler! En indtrænger ville have kunnet ringe fra en andens telefonnummer, men vi har ingen beviser for at det er sket. Men der har været en risiko for at det kunne have sket og det ville være meget let at spore hvis det skulle være tilfældet.

Hvad var fremgangsmåden så? Her er hvad Hasse fortalte os:

Serveren fortalte selv hvilken nøgle den manglede

Ved at kigge nærmere på den trafik der går mellem voip-boksen og Perspektiv Bredbånds server, fik Hasse at vide at trafikken var ukrypteret og han fik et svar i stil med: “Du har ikke inkluderet nøglen “asdfasdfg978asdf7890sdfg89d7″, når han forsøgte at kontakte provisioneringsserveren. Ved næste forsøg brugte han så denne nøgle, og så fik han oplyst både brugernavn og adgangskode til telefonkontoen.

Fredrik Winbladh siger:

Der var en fejl der gjorde at hvis man opfangede trafikken mellem en af vore ATA-bokse og vores server, så kunne man finde ud af protokollen for at hente denne information, og hvis man derefter gættede en anden kundes MAC-adresse, kunne man se konfigurationen for boksen (inkl. kodeordet). Det rettede vi i april i år.

Hasse kunne dog stadig foretage denne manøvre den 23. maj, selvom Perspektiv lovede at den var udbedret den 6. april. Perspektiv rettede dog fejlen den 23. maj umiddelbart efter Hasses anden henvendelse til Perspektiv Bredband. Til det siger Fredrik Winbladh

Den første fejl (det at man kunne få fat i konfigurationsoplysningerne vha. en MAC-adresse) blev rettet med det samme. Og vi ændrede også kodeordene. De øvrige forholdsregler tog længere tid, for det indebar en stor systemændring, men det gik hurtigt, når man tænker på omfanget af ændringer.

Mac-adressen på boksen

Når man kender kodeordet til provisionering og brugernavn og adgangskode til telefonkontoen, har man bare brug for en ip-adresse. Perspektiv Bredband anbefaler, at man sætter voip-boksen før sin router, så en evt. firewall ikke blokerer for trafikken. Når man kender sin egen ip adresse, så er det ikke svært at finde andres adresser. Man skal bare gætte (IP adresser er tit fortløbende numreserier hos udbyderne) eller sætte en portscanner op til at finde alt der svarer til den port hvor Perspektiv Bredband har lukket op for web-konfiguration.

Samme admin-kodeord til alle bokse

Perspektiv Bredband havde valgt at bruge samme admin-kodeord til alle deres bokse. Derfor kunne man logge ind og se folks sip-brugernavne og kodeord.

Fredrik Winbladh fra Perspektiv bredband fortæller os hvad De har gjort for at sikre at en sådan sikkerhedsbrist ikke indtræffer igen.

Systemet er korrigeret så hver boks får et unikt ID ved registrering og dette ID bruges ved kommunikation med serveren. Det kan man ikke gætte sig til, så man kan ikke lure sig til en andens information fra serveren.

Administratorkodeordet for ATA-boksene er unikt for hver boks og ændres en gang om måneden. Så selvom man knækker koden til sin egen boks, hjælper det ikke med at komme ind i andres bokse. Heller ikke selvom man kender en anden boks’ IP-nummer og den ikke er bag en firewall.

Kodeord for SIP-kontoen ændres en gang om måneden (og efter at vi blev gjort opmærksomme på dette problem). Dermed er ingen eventuelt kompromitterede data korrekte.

Vi mener, at der med denne historie er sat fokus på én af de problematikker, der kan være med provisionering. Glædeligt er det dog at Perspektiv Bredband nu har taget et stort skridt til at sikre deres løsning.

Vinderen af evig kærlighed fundet…

Everlove konkurrencevinder
Everlove konkurrencevinder

… eller i hvert fald 1 års kærlighed fra Everlove. Den heldige vinder af konkurrencen blev Jens Gade fra Ballerup. Jens er allerede Everlove abonnent, og derfor har Søren Rasmussen fra Evelove indvilget i at give Jens 1 års abonnementfritagelse (flot gestus).

Vi har hevet fat i Jens for lige at høre ham om hvem han er og hvad han skal bruge abonnementet til.

Hvad laver du?

Jeg er elektronikmekaniker, og arbejder med styretøjselektronik til store skibe.
Det spænder fra rat, minirat, autopiloter og joystick systemer, over interface til valg af styresteder og signaler ned til servokontrollen til hydraulikpumperne. e fleste skibe mit arbejde leverer udstyr til er handelsskibe, men de mest spændende er krydstogtskibene, hvor det, for tiden, mest omtale som vi har leveret til nok er Cunards “Queen Victoria”. Men også mange af Royal Carribians, Holland Americas, Costas og Carnivals skibe sejler rund med styresystemer jeg har haft fingrene i.

Hvad er dine erfaringer med IP-telefoni? Bruger du nogle udbydere i dag? Hvilke?

I maj 2004 hørte jeg for første gang om et firma der hedder Musimi, og da min kone er fransk, og der dermed var nogle pænt høje TDC telefonregninger, var det ikke svært at tage beslutning om lige at prøve det der IP telefoni af.
De første 50 kroner røg hurtigt bare på at afprøve det, men det stod snart klart at der var mange penge at spare for os.

I løbet af efteråret 2004 blev en Linksys WRT54GS anskaffet, for at prøve at få lidt mere styr på samtalekvaliteten.

På daværende tidspunkt var vi endnu ikke nået ud over headset/softphone stadiet, men til jul 2004 forærede vi hinanden en Sipura SPA2000, og sammen med WRT54’eren var der nu noget yderst brugbart.

I løbet af 2005 begyndte jeg at afprøve alternative firmwares til routeren, ofte til stor irritation for konen, for der skulle jo mange forsøg til med at se om det ene eller det andet nu var mest optimalt :-)
Det endte med DD-WRT.

I 2005 skiftede vi også Internet fra ADSL til Webspeed via kabel-TV, hvilket gjorde IP-telefonien en anelse bedre.

I efteråret 2006 var vi, efter flere fejl på PSTN telefonkablet, endelig modne til at flytte vores fastnetnummer til en IP-telefonioperatør. Musimi havde jo desværre ikke mulighed for portering, så vi måtte kigge efter en anden som vi mente kunne fortjene vores blinde tillid :-)
Efter rosende omtale af Everlove fra Karsten Pedersen, endte det med at blive dem valget faldt på.

Overflytningen af nummeret og alt i den forbindelse gik fint. Undervejs måtte DD-WRT i routeren udskiftes med Tomato pga et problem med at den rebootede hvis vores telefon var optaget og vi modtog endnu et kald. Men jeg er også yderst tilfreds med Tomato. QOS ser ud til at virke bedre end i DD-WRT.

Valget af Everlove er bestemt heller ikke fortrudt. De få gange der har været problemer, har Everlove reageret meget hurtigt. Og kommunikationen med dem er heller ikke kedelig.

Og nu har jeg så vundet et års abonnement hos dem. På den måde slipper de jo aldrig af med mig/os :-)

Undervejs i forløbet siden 2004 har også Jubii-GOIP og Redspot været afprøvet, men i dag er det kun Everlove og Musimi vi stadig benytter. Og så lidt Jajah.

IP-tefonien har for min kone betydet at hun kan ringe til sin familie i udlandet uden at frygte en enorm telefonregning. Hvis nogen har behov for at tale i timer, behøver hun ikke at fortælle dem at det bliver dyrt, for det gør det jo ikke.

Hvordan fandt du frem til konkurrencen?

Omtale på Voipsnak.

Vil du fortsætte med at være tilmeldt nyhedsbrevet, selvom du har vundet?

Jada.

Stort tillykke til Jens, vi håber han får god glæde af abonnementet til Everlove. Og stor tak til Everlove for deres sponsering af præmien.

5 skarpe til direktøren for OnFone, Morten Strunge

Onfone telefoni
Onfone telefoni

Vi har gjort det igen, vi kan simpelthen ikke lade være :-) Vi vil vide mere om de innovative folk i IP-telefonibranchen. Denne gang har vi fået fat i OnFones direktør Morten Strunge, der blandt andet fortæller os om OnFones ambition om at være den 3. største IP-telefoni udbyder i Danmark.

Kan du kort fortælle lidt hvem bagmændene bag OnFone er? Uddannelse og tidligere ansættelser?

OnFone blev lanceret i maj måned 2006, af mig selv og en investor-partner.

Lidt om mig selv: Jeg har tidligere haft forskellige selskaber indenfor mobilbranchen, bl.a. Mobile-World som beskæftigede sig med distribution & trading af mobiltelefoner. Sideløbende har jeg haft en e-butik, som solgte mobiltelefoner til private. Jeg havde længe gået med en idé om, at starte et mobilselskab, men da jeg blev introduceret for Ip-telefoni, synes jeg det var rigtig interessant, og efter at have undersøgt markedet, mente jeg også, at der var et uopdyrket marked for netop simple og let-spiselige IP-telefoni løsninger til Hr. og Fru. Danmark. Det var faktisk det der udsprang som vores koncept. Vi ville simplificere det lidt tekniske produkt ”IP-telefoni” så produktet kunne blive interessant for den ”ikke tekniske” gruppe, som største delen af Hr. og Fru. Danmark jo er.

Med de forskellige abonnementer I tilbyder lægger I jer op ad andre udbyderes modeller (Redspot, Tellio, Debitel). Går I efter de samme målgrupper, hvordan positionerer I jer som anderledes, og hvem ser I som jeres skarpeste konkurrenter? Og hvorfor har I valg at gå sammen med en internetudbyder og hvorfor faldt valget på Wimaxx der, sammenlignet med andre, har en lav maksimal båndbredde?

OnFone har en meget klar og simpel forretningsstrategi som beskrevet ovenfor, og jeg mener det lige præcis er her vi adskiller os. Vi tilbyder simple og let-gennemskuelige produkter & priser, som gør det nemmere for den nye IP-kunde at forstå fordelene ved at skifte fra traditionel fastnettelefoni til IP. Jeg mener helt klart at TDC er vores største konkurrent pt. ikke mindst set i forhold til den store finansielle styrke de jo har.

Clearwire / WiMAXX er et utrolig professionelt og konkurrencedygtigt produkt. Fordelen ved WiMAXX er jo, at det er 100% uafhængigt af TDC kobbernet, hvilket betyder at vi kan tilbyde de kunder der f.eks har ADSL, en samlet løsning så de undgår at skulle betale dyre omkostninger til bærelinjer og konverteringer. WiMAXX har desværre ikke de høje hastigheder endnu, men til gengæld opnår forbrugeren en række ekstra fordele bla. den bærbare fleksibilitet, let installation og uafhængigheden af kobbernettet.

Hvordan stiller I jer ift. nogle af de muligheder som VoIP tilbyder, f.eks. Peeringer? Andre reklamerer jo med at de tilbyder gratis opkald til flere millioner ip-telefonibrugere.

Størstedelen af vores kunder har enten GoFone eller GoWorld abonnement som inkluderer fri telefoni til fastnettelefoner i ind og udland. Fordelen ved peeringer vil derfor ikke komme vores kunder så meget til gode. Men vi har løbende emnet op til diskussion, så vi må jo se hvad fremtiden byder.

På trods af den flotte score I har i kvalitetsguiden her på Voipbloggen, så får I hård kritik for tiden. Både her på Voipbloggen og på Voipsnak, hvad skyldes det? Er det forbipasserende problemer, og hvorfor har brugerne en fornemmelse af en overbelastet brugersupport?

Vi er rigtig glade for, at vores kunder har noteret sig, at vi har en høj kvalitet på vores telefoni – Hvilket også er det vi gerne vil være kendt for i markedet. Når det så er sagt, så er det også rigtigt, at vi har fået kritik på det seneste, som også har været berettiget. Vi har desværre været ramt af en fejl i forbindelse med en ny sending af ATA-bokse, som skabte problemer i samspillet mellem vores telefoni-platform og ATA-boksen. Udover det desværre har generet vores kunder, har det samtidigt skabt et unormalt højt pres på vores kundeservice. Problemet er løst, hvilket betyder at de berørte kunder, nu får den samme høje kvalitet som tidligere.

Hvor mange IP-telefoni udbydere tror I der er plads til på det danske marked? Hvem er tilbage om et år og hvem er fusioneret? Og hvor står OnFone om et år?

Der er ingen tvivl om, at det danske marked for IP-udbydere er på vej til konsolidering, vi har selv haft en del forhandlinger med forskellige udbydere omkring overtagelse af deres kunder. Udfordringen på det danske marked, er jo, at TDC stadig sidder som markedsleder på fastnetmarkedet, så de har ikke den store interesse i, at markedsføre og udbrede IP-telefoni. Det betyder at IP-udbydere selv står for at fremme og promovere IP-telefoni, hvilket kan være en hård nød at knække for de mindre kapitalstærke selskaber. I forlængelse af det, har de såkaldte ”firstmover kunder” allerede valgt selskab, hvorfor det nu kun er Hr. og Fru. Danmark der er tilbage på markedet. Denne målgruppe kræver megen bearbejdning, og da en sådan kunde ofte har været en fast kunde hos f.eks TDC i mange år, skal der meget til, før de skifter. Det er derfor vigtigt at man som IP-selskab har et kapitalstærkt bagland -og is i maven – det kræver mange markedsførings kroner at lande en kunde. Om et år vil OnFone være blandt de 3 største IP fokuserede selskaber i Danmark, og kundetilgangen vil være en blanding af organisk vækst og opkøb.

Hvad er din største inspiration i dit daglige arbejde indenfor IP-telefonibranchen?

IP-telefonibranchen er en KANON spændende branche med masser af nye udfordringer hver dag. Vi har jo kun set en brøkdel af hvad IP-telefoni kan blive til. Jeg glæder mig utrolig meget til, at vi kan tilbyde vores kunder en kombineret IP og mobil løsning, så vi også kan overføre alle fordelene ved IP-telefoni til mobilen. Det er jo også kanon fedt at være den lille spiller der bider TDC i hælene.

Onfone biz
Onfone biz
Et lille tillægsspørgsmål: Hvorfor får man denne side (se billedet), når klikker på jeres erhvervslink øverst på jeres site?

Ang. Linket på hjemmesiden, er vores webdesigner sat på sagen, det er simpelthen en fejl i forbindelse med domæne registrering.

5 skarpe til direktøren for Fonet, Flemming Fogtmann

Fonet
Fonet

Vi har hevet fat i Flemming Fogtman, som er direktøren for Fonet. Læs om én af kvalitetguidens ynglinge, og en udbyder, som ser ud til at have meget at tilbyde.

Kan du kort fortælle lidt hvem bagmændene bag Fonet er? Uddannelse og tidligere ansættelser?

Fonet ejes af Danovation ApS, der blev oprettet i 2001. Firmaet ejes 100% af nedenstående personer.
Det er firmaets overordnede mål at være økonomisk og teknologisk uafhængig. Vi har hvert år skabt et overskud. Vores kunder kan være sikre på, at vi er her i morgen og årene fremover og løbende vil tilbyde dem overskuelige og trendsættende services til en absolut konkurrencemæssig pris.
Jeg må begrænse mig meget, når jeg skal give jer en kort oversigt over personerne og teknologien bag firmaet. Keder det dig, må du jo bare gå videre til de øvrige spørgsmål.

Flemming Fogtmann:
Ingeniør fra Århus Teknikum 1975. 2 år hos ABB i Sverige og herefter 4 år hos ISS Inmentic i Silkeborg. Eget firma : Damiel A/S 1981-93. Eglobe Inc. USA : 1993-97. Telenor : 1997-99 og Nortel Networks : 1999-2001.
Udviklede mange telekom produkter 1977-1990. Godkendelser i mange lande gav indsigt i telekom teknologier og standarder. Fællesnævneren for ejerne af Danovation er et Calling Card produkt med navnet CAVIAR. Konceptet blev solgt til det amerikanske selskab Eglobe. Dette produkt omtales kort nedenfor. Bosat i USA deltog jeg i det første VoIP seminar i New York i 1995 sammen med nørderne, der mente, at dette ville skabe frihed og revolution. Vi fik ret, men det tog lidt længere tid, end vi havde regnet med ?.
Jeg skal blot nævne, at jeg i 1995 foretog de første samtaler med mine børn via, hvad vi i dag kalder, en ’softphone’. I 1996 inkluderede det også video – dog kun med 6 billeder/sek.. Jeg skal ikke her komme nærmere ind på, hvorfor det tog 10 år at opnå den nuværende udbreddelse og succes.

Freddi Hansen:
Uddannet elektroniktekniker ved flyvevåbnet og ansat her 1974-1985. Ansat i Damiel i 1985-1993. Eglobe 1993-2001.
Har udviklet mange telekom produkter og havde en stor og central rolle mht. udviklingen af det globale Calling Card produkt. Har gennem årene deltaget i mange fora og skabt sig stor anerkendelse og været aktiv indenfor Open Source miljøet. Har gennem mere end 20 år opbygget og vedliggeholdt en stor ’værktøjskasse’, der i kombination med Open Source sikrer produkter af høj klasse, fleksibilitet og driftsstabilitet.

Carsten Christiansen:
Ingeniør fra Århus Teknikum 1990. Ansat i Eglobe i 1990-2001.
Har udviklet mange web og database applikationer baseret på Unix cluster løsninger. Har på vigtige områder bidraget til den omtalte ’værktøjskasse’, så man opnår den ønskede anvendelighed og den nødvendige robusthed selv mellem mange globalt distribuerede server clustre.
Havde en stor og central rolle mht. udviklingen af det globale Calling Card produkt.

Det globale Calling card produkt – CAVIAR:
Konceptet blev udviklet i 1987 og forelagt et amerikansk selskab. De købte ideen og hentede de nødvendige midler på Nasdaq. Firmaet blev senere kendt under navnet Eglobe. Det var aftalen, at vi udviklede, installerede og servicerede systemerne, der var baseret på netværksforbundne UNIX servere i 100% redundant og ’loadbalancing’ konfiguration. Alt blev udviklet fra grunden, da der ikke fandtes noget, der havde den nødvendige funktionalitet.
De første 5 noder blev installeret i 1989 og det skabte stor interesse hos alle teleoperatører. De så muligheden til at tjene penge på deres kunder, når de befandt sig udenfor landet. Over årene voksede firmaet til at have en årlig omsætning på 1,6 milliader kroner (ja – du læste rigtigt). Netværket bestod af 50 noder, der dækkede 90 lande. Systemet betjente 40 teleadministrationer og 20 kreditkortsselskaber. Jeg skal ikke kede jer med mere information, men blot nævne, at firmaet gik konkurs pga. aggresive opkøb. Det hele endte da IT-boblen kollapsede i 2001.

Danovation:
Fortsatte samarbejdet med nogle teleselskaber såsom Telia, Telenor og CHT (Taiwan) for blot at nævne nogle. Vi servicerer stadig nogle af disse teleoperatører. Vi så tidligt mulighederne i at kombinere Open Source og VoIP, så vi udviklede en løsning, der blev sat i kommerciel drift i begyndelsen af 2004, iøvrigt samtidig som Jens søsatte Musimi. Vi har valgt et pris niveau som skaber den nødvendige indtjening for en forsat bæredygtig drift og udvikling af produktet, men som samtidig er konkurrencedygtig. Vi ønsker, at vores produkter skal have en let gennemskuelig prisstruktur uden halv-skjulte omkostninger. Det skal være sådan, at hvis man som kunde bliver overrasket over afregningen, så er det på den positive måde.

Mange af frontløberne er enten blevet opkøbt eller fået tilført midler fra investorer i størrelsesordenen 30-50 millioner, men de giver stadig ikke overskud.
Vi bruger ikke Fonet-abonnenternes penge på marketing, mange ansatte og dyre direktører. Vi har sikret os, at systemerne er driftsikre og driftsautonome. De genererer indtægter hver dag året rundt. Ikke flere millioner, men det er heller ikke nødvendigt, da vi er få personer og har ekstremt lave operative og administrative omkostninger. Fonet leverer bredbåndstelefoni til både private og firmaer, men er også IP teleoperatør for nogle af de andre danske VoIP firmaer. Det sker 100% anonymt, men jeg har fået tilladelse til at nævne IP Danmark – www.ipdanmark.dk der leverer erhvervsløsninger til mange danske firmaer. Vi har også en del ’wholesale’ kunder i udlandet. Bl. a. er vi pt. ved at hjælpe nogle entusiatiske folk igang i Afrika.

Den reelle indtjening kommer fra åremåls udviklingskontrakter med nogle af de store teleoperatører. Bl.a. en af de største i Danmark, der i dag leverer VoIP med QoS af høj klasse.

Fonet har opbygget et lego-koncept indenfor VoIP, der skaber den nødvendige dynamik og brugbarhed , der kræves af dagens brugere af kommunikation.
Invester tiden til at sætte dig ind i vores services og match dem med dine behov for kommunikation. Du vil opdage nye varianter, blot du bruger din fantasi.
Men skulle der være noget du mangler, så kan du udfordre os!

Teknologisk genbrug er en uvurdelig nødvendighed til at opnå en sund økonomi indenfor denne markedssektor!

I debatten på Voipbloggen.dk er der blevet spurgt om I tilbyder sip-opkald (mit-nummer@proxy.dk), nu da I snart anvender ENUM? IP Plus Telefoni har udtalt at det gør I ikke pga. sikkerhed, men er det grunden, og hvis ja, hvordan kompromitteres sikkerheden ved direkte SIP opkald?

Overordnet har vi en liberal holdning. Dvs. – har vi ingen omkostninger, kommer det kunderne tilgode som en gratis service. Vi har dog også stor fokus på sikkerhed, og vi ønsker at beskytte vores kunder mod SPIT.
Man kan i dag ’med bundne hænder på ryggen og en pind i munden’ , sende spam voicemails eller telemarketing til de ’åbne’ systemer som lytter på mit-nummer@proxy.dk. Det er enkelt og gratis og en direkte parallel, til det vi ser på email i dag. Men spam mailen fra ’Nigerias tidligere finansminister’ kræver bare en delete hvorimod 10-20 opkald iløbet af natten nok vil være lidt ’træls’. Derfor skal man vogte sig.
Vi ser dog flere der forespørger SIP-opkald og har derfor besluttet, at kunderne selv via www.fonet.dk (mine sider) kan åbne deres egne telefonnumre for opkald til mit-telefonnummer@gw1.fonet.dk.
Det er åbenbart sivet, at vi tilbyder ENUM opslag på udgående kald. Vi mangler lige en web opdatering, da det er noget den enkelte bruger selv skal ’slå til’ på sin konto. Vi har valgt, at den enkelte selv skal beslutte om han/hun vil benytte ENUM med de fordele/ulemper som det medfører.

Vi forventer, at vi senest i september får opdateret www.fonet.dk så den enkelte kunde via sin personlige konto selv tilvælger disse muligheder og om nødvendigt kan fravælge den igen.

Hvad er jeres forhold til IP Plus Telefoni? De fremgår som partner på jeres side, men hvilke forbindelser er der? Gert/Skipper fra IP Telefoni Plus er jo en meget ivrig fortaler for Fonet, mens I selv ikke ses så meget i debatten.

Vi følger løbende de debatter, der foregår hos Voipsnak og de andre fora. Det er blot én kilde ud af mange til at lade sig inspirere. Vi er kun aktive, hvis Fonet får en ukorrekt omtale eller emnet har så generel en karakter, at det har et positivt formål at deltage.
IP Plus Telefoni har grundigt undersøgt VoIP markedet og prøvet flere operatører, inden de valgte Fonet som operatør i kombination med deres hovedprodukter og services. Gert er en meget erfaren person indenfor telekom-sektoren. Han yder altid en kompetent og professionel service.
Der er ingen sammenblanding af de 2 firmaer. Det er ren B2B.
Vi drager også fordel af Gert’s ekspertise, når vi installerer større anlæg og yder teknisk service til vores kunder.
Gennem vores tætte samarbejde, har Gert selvfølgelig en større indsigt i vores systemer og forstår og kan se fordelene i vores lego-koncept. Dette giver ham mulighed at sammensætte og bringe dette videre til markedet på en let tilgængelig og overskuelig måde.

IP Plus Telefoni har haft en positiv oplevelse, som formidles til andre, så de kan drage fordel og kan opleve at IP-telefoni faktisk virker!

I tilbyder mange spændende ting, såsom automatisk viderestilling ved nedbrud og nu også fax. Hvad bliver de næste spændende ting vi kommer til at se fra Fonet?

Alle ønsker sig en krystalkugle, men de færreste forstår at bruge den.

Markedet ser fejlagtigt VoIP som et fastnet produkt. Dette er langtfra tilfældet!
VoIP tager selvfølgelig udgangspunkt i at dække dette umiddelbare behov, men fremadrettet bliver det teknologien, der sikrer en optimal håndtering af den enkeltes behov for kommunikation uanset sted, tid og funktion.

Lad mig først nævne noget som ikke er så unikt, men vel ses som noget grundlæggende. Fonet vil tilbyde betaling med Dankort og internationale kreditkort på selektiv basis.

Fonet vil i august tilbyde både ind- og ud-gående fax service til alle vores kunder.

Vi vil se et behov for en større sammensmeltning af VoIP og mobile håndsæt. Fonet tilbyder allerede nu en automatisk roaming for kombinerede GSM og VoIP/WiFi enablede håndsæt – såsom N95 m.fl..

Fonet’s Viderestilling service, der allerede har flere unikke features, vil blive udvidet til at dække andre kommunikationsmåder og dermed udvikle sig til en personlig kommunikator.

Fonet’s Kortnummer (00-99) service, der allerede nu kan benyttes til at indtale og fremsende korte beskeder, vil også kunne benyttes til SIP-opkald (MinGodeVen@HansProxy.dk)

Fonet vil tilbyde Web og Centrex services, der vil åbne op for en optimal CRM integration med bl.a. kundedatabaser og økonomisystemer.

Dette er blot ’toppen af isbjerget’. Vi har en lang liste af projekter, der blot venter på prioritet og tid til at udvikle dem.

Hvordan vil I helst at Fonet bliver opfattet på det danske VoIP-marked? Hvem ser I som jeres største konkurrenter? Og hvor står Fonet om et år?

Fonet skal opleves som en kundefokuseret leverandør af fleksible kvalitets-produkter og -ydelser til en konkurrencemæssig pris indenfor kommunikation til både private og virksomheder.
Fonet skal fremstå som det naturlige valg, når man har brug for den optimale og tilpassede løsning og samtidig vælges af privatpersonen, der blot ønsker telefoni, der altid virker 100%.

Ingen nævnt – ingen glemt, når det drejer sig om konkurrenter.
Men overordnet vil jeg nævne den gruppe af firmaer, der har ’dybe lommer’ eller har fået tilført – og nogen gange brugt – store mængder investor-penge. De kan ’marketinge’ sig til stor vækst af nye kunder uden at de nødvendigvis giver et overskud. Det gælder jo blot om at opbygge en stor kundemasse, som man kan sælge til en af de store operatører eller en fond.
Fonet har valgt uafhængighed og dermed en langsommere organisk og kontrolleret vækst.

Med det større generelle kendskab til Bredbåndstelefoni, ser vi et stærkt voksende og modnende marked. Dette giver mere ’mund-til-mund’ og mobilitet, og vi ser derfor også mange nye kunder, der genbruger deres udstyr og ønsker at overflytte deres telefonnummer.

Med den størrelse Fonet har i dag er en årlig vækst på 100 % realistisk.

Hvad er din største inspiration i dit daglige arbejde indenfor IP-telefonibranchen?

Jeg bliver inspireret af andres begrænsninger og frustrationer.

Kombinationen med direkte kundekontakt, teknisk indsigt og markedmæssig forståelse giver mig en unik mulighed for at designe brugervenlige services, der dækker kendte behov.

5 skarpe til direktøren for Voxalot, Tony Mascarenhas

Voxalot
Voxalot

Vi er på Voibloggen glade over privilegiet det er, at få den administrerende direktør for Voxalot Tony Mascarenhas til at besvare 5 skarpe spørgsmål. Tony får gjort opmærksom på Voxalot og SipBrokers services, tilligemed at han giver et gæt på fremtiden for VoIP i et mere internationalt perspektiv end vi har berørt her på Voipbloggen tidligere.

Interviewet er oversat fra engelsk (find det originale interview her).

Kunne du kort forklare hvad Voxalot og SIP Broker er, hvordan hænger de sammen, og hvem står bag disse to tvillinge-selskaber?

Voxalot er en global internettelefoniservice, som for nuværende tilbyder en gratis service, hvor brugere kan oprette en kort SIP URI (internettelefonnummer) sammen med indgående opkald, telefonsvarer, kortnummer, virtuelle gratisopkaldsknap, ENUM og SIP Broker interconnects, såvel som Smart Call-regler (dial plan), som giver omkostningseffektiv routing. Voxalot tilbyder også programudviklere muligheden for at indlejre internet telefonifunktionalitet i deres programmer via en API (application programming interface).

Ud over dette, så tilbyder Voxalot i den nære fremtid, VoxPremium hvor kunder, ud over de gratis services, vil blive tilbudt web call back, smart call connection, og SIP registrering, der tillader kunderne at opsætte almindelige numre, der vil ringe til deres Voxalot konto.

Det unikke ved vores service er at vi integrerer alle disse features og funktioner i ét samlet tilbud, der kan konfigureres via webben. Vores samtale-services er tilgængelige gennem mange forskellige enheder såsom ATA, WiFi-mobiler, soft phones på computeren eller slet og ret en webbrowser.

SIP Broker leverer en numerisk short code som er let at tilringe fra telefoner for SIP domæner, såvel som de udfører ENUM opslag på tværs af flere ENUM databaser. Alle kan registrere deres SIP domæne hos SIP Broker og få en SIP Code (en numerisk short code). Lige nu er der over 2.000 SIP-domæner registeret hos SIP Broker. Ud over SIP Codes og ENUM-opslag, så sørger SIP Broker også for at stille over 200 PSTN-numre rundt omkring i verden til rådighed, således at opkald har en bro mellem PSTN netværket og VoIP netværket. Når man er forbundet via disse numre, så kan opkalderen ringe til et hvilket som helst SIP domæne direkte ved at anvende det rigtige SIP kode prefix.

Voxalot anvender SIP Broker til at udføre ENUM-opslag, såvel som til forbindelser til andre SIP-domæner.

Voxalot og SIP Broker er oprettet og udviklet af HA Enterprises, en specialvirksomhed med base i Sydney, Australien, grundlagt af nogle ex-IBM’ere som elsker teknologi og de bygger Voxalot og SIP Broker ud fra denne kærlighed.

Hvordan ser fremtiden ud for Voxalot, I har et nyt site på vej, med betalingsfeatures, hvordan stiller det “de gode gamle brugere”? Er det et farvel til ENUM-ideologien som en gratis service? Kort sagt, hvad vil stadig være gratis og hvad er i vente for dem med penge på lommen? Vil I f.eks. tilbyde nationale telefonnumre?

Vær forvisset om at Voxalot vil fortsætte med at tilbyde gratis services i fremtiden. Vi vil fortsætte med at tilbyde gratis medlemsskab, som tillader brugere at opsætte en konto på Voxalot, foretage indgående og udgående opkald, såvel som bruge alle SIP Broker funktionerne og PSTN numrene. Ud over det, så vil vi fortsætte med at innovere nye funktioner og features for at styrke vores tilbud, og holde vores medlemmer og kunder glade.

Det virker som om mobile VoIP-enheder bliver mere og mere almindelige, givet et stigende antal hotspots med trådløst bredbånd også stiger, hvordan sikrer Voxalot/SIP Broker at I kan blive i dette marked? Kommer vi også til at se messenger- eller SMS-services fra Voxalot i den nære fremtid?

Voxalot understøtter allerede mobile WiFi-forbindelser og vil fortsætte med det. Vi vil fortsætte med at udvikle nye services som bliver efterspurgt af vore brugere og hvor det er muligt, indgå partnerskaber med udbydere af andre services for at lave gensidigt fordelagtige løsninger, som vores medlemmer og kunder finder brugbare.

Hvilken role vil vi se i fremtiden for ENUM? Der foregår ikke meget på e164.arpa, hvor dataen bliver vedligeholdt af VoIP-udbyderne, til gengæld virker det som om der sker en masse på e164.org, som bliver vedligeholdt af brugerne. Hvordan vil denne scene se ud i de kommende år?

Nu da jeg ikke har min krystalkugle, så er det svært for mig at se ind i fremtiden. Dog ser jeg en stigning i ENUM-brugen, som resultatet af brugervedligeholdte databaser som fx e164.org, og indsatsen fra Voxalot, SIP Broker og andre organisationer rundt omkring i verden som spreder budskabet om fordele ved denne teknologi. Fremtiden for ENUM har ikke så meget at gøre med teknologien, men snarere om viden og forståelse af teknologien overfor de store spillere eller den brede masse. Så længe disse parter ikke forstår ENUM og de fordele der ligger i denne teknologi, så vil den fortsætte med at være en niche-service, som kun bliver holdt i live af nogle få.

Som en dansker, der ønsker at anvende Voxalot, hvad har det at tilbyde mig? Anser du Voxalot som en australsk eller en international service? Og kan jeg sætte en vens ATA op mod Voxalot (Hvis han f.eks. gerne vil anvende én udbyder til indgående opkald og en en anden til udgående på en ATA, der ikke kan håndtere flere udbydere) uden at jeg skal frygte at jeg kommer til at give mig selv en masse arbejde (hvor min venner hele tiden kontakter mig fordi “den $&!# telefon virker ikke”)?

Ligemeget om man er dansker, tysker, italiener eller fra en anden del af verden, så tilbyder Voxalot det samme til alle, og det er muligheden for at tilgå, anvende og konfigurere VoIP fra hvor som helst du har en internetforbindelse og en VoIP telefon, computer eller en konventionel telefon.

Vi er en international service og vi regner med at fortsætte med at forbedre vores internationale position mens vi vokser os større. Tidligere dette år lancerede vi vores Europæiske servere for at addressere den forsinkelse som vores Europæiske medlemmer oplevede når de oprettede forbindelse til vores Amerikanske og/eller Australske servere. For videre at servicere vores internationale community planlægger vi også at oversætte vores services til flere andre sprog efter lanceringen af vores nye site og betalingsservices. Vi tror at den supportmulighed som betalingsservicen tilbyder vil være en brugbar feature og den vil brede sig som ringe i vandet og få flere til at vælge betalingsløsningen.

Hvad er din største inspiration i dit arbejde i VoIP-industrien?

Vores største inspiration ved at arbejde i VoIP-industrien er det community af brugere vi har formået at skabe med Voxalot/SIP Broker-kombinationen. Det er fantastisk at se så mange mennesker, som er villige til at hjælpe nye medlemmer og melde sig som frivillige til at hjælpe os med at udvikle og teste nye services.

Det selvsamme community synes også at finde mange nye innovative måder at anvende ydelserne på – anderledes end vi havde forestillet os, da vi fandt på ideen.

Det spændende for os er at VoIP-industrien er under stadig udvikling og at der stadig er masser af innovation på vej.

Tak til Karsten Pedersen, Thomas Høyer og Herman Ransborg for hjælp med spørgsmålene.

5 Sharp Questions for Managing Director of Voxalot, Tony Mascarenhas

Voxalot
Voxalot

At Voipbloggen we’re very privileged to have Tony Mascarenhas (Managing Director of Voxalot) answer some questions regarding Voxalot, SIP Broker and the future of VoIP.

A danish translation can be found here.

Could you briefly explain what Voxalot and SIP Broker are, how do they connect to each other, and who’s behind these twin companies?

Voxalot is a global internet telephony service that currently offers a free service where users can create a short SIP URI (internet telephone number) along with inbound calling, voice mail, speed dialling, virtual-toll-free button, ENUM and SIP Broker interconnects, as well as Smart Call (dial plan) rules to enable least cost routing. Voxalot also offers application developers the ability to embed internet telephony functionality within their applications via an application programming interface (API).

In addition to the above, in the near future for a nominal annual subscription fee, Voxalot will launch VoxPremium where customers, on top of the free basic service, will be offered web call back, and smart call connection, and sip registrations allowing customers to set up Dial in Numbers that will ring their Voxalot account number.

The unique value proposition of our service is that we integrate all of these features and functions into a single offering that is configurable via the web. Our voice services are accessible through multiple devices such as an ATA, WiFi enabled mobile, soft phone on your computer or simply a web browser.

SIP Broker provides a numeric short code that is easily able to be dialled from a telephone handset for SIP domains as well as performing ENUM lookups across multiple ENUM roots. Any one can register their SIP domain with SIP Broker and receive a SIP Code (a numeric short code). Currently there are over 2000 SIP Domains registered with SIP Broker. In addition to the SIP Codes and ENUM lookups, SIP Broker also provides over 200 PSTN access numbers around the world providing callers with a bridge between the PSTN network and the VoIP network. Once connected via these access numbers the caller can then dial any SIP domain directly by prefixing the number with a SIP Code.

Voxalot uses SIP Broker to perform ENUM lookups as well as for connections to other SIP domains.

Voxalot and SIP Broker were built and developed by HA Enterprises, a specialty services company based in Sydney, Australia, founded by a number of ex-IBMers who love technology and built Voxalot and SIP Broker as a labour of love.

What does the future hold for Voxalot, you have a new site on the way, with payment features, how does that put “the good old users”? Is this a goodbye to the ENUM ideology as a free service, in essence, what will still be free and what is in store for those with money to spend? Will you be offering national telephone numbers?

Rest assured that Voxalot will continue to offer a free service in the future. We will continue to provide free membership that will allow users to set up an account on Voxalot, make in-bound and out-bound calls as well as use all of all the SIP Broker functions and PSTN access numbers. In addition we will continue to innovate new functions and features to strengthen our offering and keep our members and customers happy.

It seems that the mobile voip devices are becoming more and more regular, given the increasing number of hotspots with wireless broadband, how does Voxalot/SIP Broker make sure that you can remain in this market? Will we see IM & presence or text messaging services from Voxalot in the near future?

Voxalot already supports mobile WiFi connections and we will continue to do so. We will also continue to develop additional services as requested by our community and where possible, partner with other solution providers to work on mutually beneficial solutions that our members and customers will find useful.

What will be the future role of ENUM? There isn’t much going on at e164.arpa, where the data is being maintained by the VoIP-providers, but quite a lot seems to be going on at e164.org, which is maintained by the users. How will this stage look in years to come?

Well, as I do not have a crystal ball, it is hard for me to see the future. However, I do see the take up of ENUM increasing as a result of user maintained roots such as e164.org, and the efforts of Voxalot, SIP Broker and other organisations around the world spreading the message and the benefits of this technology. The future of ENUM has not so much to do with technology, but rather the education and understanding of the technology by the mass market. Until the mass market begins to understand ENUM and the benefits of this technology it will continue to be a niche service that is leveraged by a small community.

As a Dane wanting to use Voxalot, what does it have to offer for me? Do you consider Voxalot an Australian or an international service? And can I safely setup a friend’s ATA with Voxalot (if, say, he wants to use one provider for incoming calls and another for outgoing on an ATA not capable of dealing with multiple providers) without worrying that I’m giving myself a lot of work (e.g. my friend contacting me ever so often because “the $&!# phone doesn’t work”)?

Whether Dane, German, Italian or from any other part of the world, Voxalot offers the same value proposition to everyone and that is the ability to access, use and configure VoIP from just about any where that you have an internet connection and a VoIP enabled phone, computer or a regular conventional telephone.

We are an international service and we plan to continue to improve our international position as we grow. Earlier this year we launched our European server cluster to address the latency issues experienced by our European members who were connecting to our US and/or Australian cluster of servers. To further serve our international community we also plan to translate our services into several other languages after we launch our new site and premium service. We believe the support tickets provided by the Premium service will be a useful feature and should encourage referrals as we will be able to provide the necessary support.

What is your biggest inspiration working in the VoIP industry?

Our biggest inspiration working in the VoIP industry is the community of users we have managed to create with the Voxalot/SIP Broker combination. It is great to see so many people that are willing to assist new members and volunteer to help us develop and test new services.

The same community also seems to find many new an innovative ways to use the services – well beyond anything we imagine when we initially think up the idea.

The exciting thing for us is that the VoIP industry is still evolving and there is still plenty of innovation to come.

Thanks to Karsten Pedersen, Thomas Høyer & Herman Ransborg for helping with the questions.